「グレイシー一族に恨まれ続けた」元格闘家が教える、心が強くなるストレッチ

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 5歳から柔道を学び、プロの総合格闘家としても活躍した大山峻護さん。現在は、楽しみながら心と体を同時に鍛える「ファイトネス」というプログラムで、教育機関・企業への研修、講演活動やトレーニング指導などを行なっています。キャリアから連想すると、精神的にも肉体的にも強く逞しい男性という印象ですが、実は、気が小さくて人見知りという性格で、緊張から試合に勝てない時期もあったそう。大山さんは、どのようにマインドを変えて強くなり、柔道家・総合格闘家として戦ってきたのか。現役を引退してから現在に至るまで、どのように苦悩を乗り越えチャンスを掴んできたのか、お話を伺いました。

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人生を変えた憧れの人物からの一言


Q :どのようにして、心と体を鍛える「ファイトネス」という考えが生まれたのですか?

大山:僕は、小さい頃から気が小さくて人見知りで、コミュニケーション能力も低かった。お母さんがいないと不安になっちゃうような子でした(笑)。5歳から柔道を習っていましたが、結果が出ないこともあって…。漠然とですが、心の弱さに原因があると感じていました。だから、学生の時からメンタルトレーニングの本を読んだり講演を聞きに行ったりして、得た知識を実践する、その繰り返しでしたね。格闘家になってからも、試合前に緊張で体が強張ってしまうことはよくありました。気持ち、心の弱さですね…。でも、ある人からの言葉に救われ、僕の人生が変わりました。中学時代の同級生であり、柔道家としても人間としても尊敬した小斎武志の言葉です。32歳という若さで亡くなったのですが、いつも僕を支えてくれました。ある試合前の控室で、緊張している僕の姿を見た小斎が、「顔を上げろ。下を向いていると心がオフになる。上を向けば心がオンになる。」と声をかけてくれたんです。心と体が繋がっていることは何となく理解していたつもりですが、「あっ!そういうことか」と、スッと腑に落ちたと瞬間でしたね。下を向いていると姿勢も丸くなり呼吸も浅くなって、どんどんと沈んでしまう…上を向けば自然と胸は開いて、呼吸もラクになって。まさに、体の状態を変えれば心が変わる、の実体験です。僕の活動の原点には、小斎からの言葉があり、今でも彼に支えられています。

Q :ファイトネスを教育機関や企業向けに行なうようになったきっかけは?

大山:現役時代から、楽しみながら心と体を同時に鍛える「ファイトネス」という格闘技スクールを、同じく格闘家・吉田善行選手と一緒に運営していました。当時は、楽しむという視点で、格闘技を学べる場所がなかったんですよね。2014年に40歳で現役を引退。これからの人生はまだまだ長い、どうやって生きて行こうと迷っていた時、とにかく、いろんな人に話を聞きに行きました。そして、たくさんのヒントをもらったんです。2015年、厚生労働省が企業に対して、ストレスチェックを義務化するという話を聞き、ファイトネスを企業向けに実施してみたらどうだろう…と思い、営業を始めました。もともとファイトネスは、楽しみながら体を動かし、笑顔で気持ちいい汗を流す、楽しみながら心と体を同時に鍛えるプログラムなので、メンタルヘルスケア、ストレス緩和にも効果があるはず!と。しかし…最初は、本当に大変でしたね。社長さんや人事担当者は興味を持ってくれたとしても、実際に参加する社員さんからは「何なんだ?」という冷たい視線。完全にアウェー(汗)。でも、体の状態が変われば心も変わるということを確信していたので、自信を持って挑むだけでした。最初は、不信感でいっぱいだった参加者の表情がどんどん明るくなって、笑顔になって、まわりの人とコミュニケーション取るようになって、最後はもうお祭り状態(笑)。研修を通して、体を動かせば心が変わることを体感してもらえたんだと思います。始めた頃は、健康の維持・増進やストレス緩和を目的とすることが多かったのですが、今では、チームビルディング研修として声をかけていただくことも増え、100社以上で研修させていただきました。

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