「プロ野球・新監督の1学期通信簿」下馬評を覆し大健闘を見せている監督は?

タグ: , 2020/8/8

 8月に入り、プロ野球も開幕から約3分の1を消化。今年は120試合制でオールスター休み期間がないため、学校でいえばちょうど「1学期」を終えた頃合いだ。今季から就任した新監督3人の采配にも特徴が現れ、それぞれ明暗が分かれている。チーム成績、データ、采配などを総合して「新監督の1学期通信簿」を5段階評価で勝手につけてみた。

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セ2位 ヤクルト高津臣吾監督「5」
セ6位 広島佐々岡真司監督「2」
パ2位 楽天三木肇監督「4」
(開幕~8月3日時点)

●ヤクルト2位

37試合17勝15敗5分け
(昨年6位=借金23)

【攻撃】
打率.249(4位)、本塁打34(5位)、得点166(2位)、盗塁22(3位)

【守備】
防御率4.61(6位)、失点187(6位)、失策17(2位)

 開幕前、野球評論家の大多数が最下位予想だった高津スワローズが、首位争いを演じる大健闘を見せている(首位巨人と4ゲーム差)。昨季まで2軍監督だった強みを生かし、若手の積極起用で選手の力を引き出し、粘り強い戦いぶりが目立つ。

 打線はバレンティンが抜けたが、20歳村上を不動の4番に据え(8月3日時点で)リーグトップの38打点と期待以上の働きぶり。山田哲の不調は誤算だが、山﨑、西浦、塩見らが伸び伸びと躍動している。捕手は開幕直前に中村、開幕後に楽天から加入した嶋が故障で離脱。苦しい台所事情でも、適性をよく知る西田、古賀、井野らを使い分けている。何より、キャプテンに指名した青木の存在感で、ベンチのムードがいい。

 課題は防御率ワーストの投手陣。石川が故障離脱し、先発は小川が4勝と孤軍奮闘。中継ぎの出番が多いが、2年目清水、4年目寺島と結果を残せないでいたドラ1コンビに登板機会を与え、試合で自信をつけさせている。地味に効いているのが、遊撃手の新外国人エスコバー。派手さはないが、メジャーでゴールドグラブを獲得した守備の安定感は絶大で、併殺数はリーグトップの106。守備のミスで崩れるケースが減り、1点差試合は4勝2敗、引き分け5と接戦を簡単に落とさなくなった。

 選手層が厚くないチームで、 故障者も出るなか、与えられたコマでやりくりし、昨季借金23の最下位チームを変革する監督の手腕が光る。下馬評がおそろしく低かったことも踏まえ、高津監督の1学期通信簿は「5」としたい。


●広島6位

36試合13勝19敗4分け
(昨年4位、貯金0)

【攻撃】
打率.281(1位)、本塁打39(3位)、得点165(3位)、盗塁15(4位)

【守備】
防御率4.46(5位)、失点173(4位)、失策20(4位)

 チーム打率.281と12球団ナンバーワンの打線を持ちながら、接戦の弱さで借金6の最下位に沈んでいる佐々岡カープ。継投失敗が目立ち、1点差試合では5戦全敗。抑えの大誤算が響いている。開幕から守護神に据えた新外国人スコットは6試合で防御率22.50と炎上。菊池保、一岡と代えては結果を残せず、36試合でセーブ数はチームでわずか3しかない。経験のある中崎は右膝手術明けで、開幕前の不安を露呈してしまっている。

 先発陣にもシワ寄せがきている。7月24日のDeNA戦(横浜)が象徴的だった。開幕から2試合連続完投のエース大瀬良が2イニングで緊急降板し、2軍落ち。1点リードの9回に起用された一岡は満塁弾を浴びて逆転サヨナラ負けした。試合後、佐々岡監督は「(抑えは)気持ちが強くないと。こちらが託しているのでね」と苦言を呈したが、3連投だった右腕への指揮官コメントには批判の声も多かった。

 攻撃面は悪くない。長く低迷していた堂林が復活し(8月3日時点で).357の首位打者。侍ジャパンの4番鈴木誠ら打線がいいだけに、バントを多用する戦術は、簡単にアウトを与え、攻撃の流れを切るように感じられる場面も。個々のポテンシャルが高い打線を、持てあましている印象だ。

 ドラ1ルーキー森下が先発ローテで初勝利を挙げたのはチームの明るい希望だが、救援陣が手薄で球数が多くなることもあり、負担が心配されている。現役時代、138勝106セーブを挙げ、先発も抑えも経験のある佐々岡監督だが、継投の難しさに頭を悩ませていることだろう。18年まで3連覇したチームでの最下位だけに、1学期の通信簿は「2」。巻き返しに期待したい。

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