元フィギュアスケート・中野友加里さんの「サードキャリア」~引退、テレビ局就職、結婚・出産、再び氷上の世界へ~

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 NHK杯優勝、冬季アジア大会優勝など、輝かしい経歴を持つフィギュアスケート元日本代表の中野友加里さん。2000年代の女子フィギュアスケート界を牽引し、2010年3月に惜しまれつつも現役を引退。2010年4月からはフジテレビに就職。「アンフェア the answer」「踊る大捜査線THE FINAL」などではアシスタントプロデューサーを務め、その後念願のスポーツ局に配置されると、「すぽると!」のディレクターとしても活躍した。

プライベートでは2015年に結婚し、翌年長男を、2018年には長女を出産した。そんな、公私共に順風満帆な人生を送っているように見える中野さんが、大きな決断をした。2019年3月にフジテレビを退社したのだ。今後については、「フジテレビでの貴重な経験を活かし、妻として母として家族を支えながら、審判員・解説・講演といった活動等にも励んで参りたいと思っております」と語る中野さんに、これまでのこと、これからのことを聞いた。

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−−スケート界にもう一度戻ろうと思ったきっかけは?
中野:2010年に引退をしたのですが、その時は「二度とスケート靴を履くものか!」と思うくらい、スッパリと辞めることができたんです(笑)。でもやっぱり、スケートを21年間続けてきたので、そう簡単に切り離せるものでもなかったです。しばらくしてから、私が続けてきたフィギアスケートに対してどうやって携わっていこうかなと考えはじめたんです。最初はジャッジが向いているかなと思って、審判員の資格を取るというところから初めました。ちょうど結婚をして、子供もできて産休育児休暇を取っている間に、フィギュアスケートとの付き合い方をより考える時間もできました。退社したことで、幅広くフィギュアスケート界に携わることができればと思っています。

−−フィギュアスケートを辞める時、後悔とかはなかったのですね。
もともと大学院を卒業後の2010年の4月からフジテレビに入社することが決まっていたので、続けられたとしても2010年のバンクーバーオリンピックまでだと思っていました。とにかくオリンピックを目標として目指していましたけれど、オリンピックに行っても行けなくても、辞めると決めていたので、すっぱりとスケート靴を脱ぐ決心ができました。自分で決めていたので、踏ん切りがついたんだと思います。

−−オリンピックへのこだわりはなかったのですか?
2006年のトリノ、2010年のバンクーバーと、オリンピックに行けなかったというモヤモヤはありました。ここまでしかやらないと自分で決めていたのと、一番は気持ちが切れてしまっていたのかな、とも思います。4年先というのはすごく長い。当時は24歳だったのですが、フィギュアスケートは一年一年の老いをすごく感じやすいスポーツなので、その先の4年間なんてとても考えられなかったです。ここが限界、これ以上自分を向上させていくことはできないと感じました。

−−現役を引退され、フィギュアスケートとは関係のない世界を選んだ理由は?
テレビが大好きなんです。朝5時に起きて6時から練習していたんですけど、毎朝「めざましテレビ」を見てから練習に行っていたんです。だから「めざましテレビ」にすごく憧れを持っていて、フジテレビを志望しました。

−−入社してみたら理想と違いましたか?
社会人として自分でお金を稼いで、自分で生活設計を立ててやっていくということを目標に会社に入りました。みなさん同じだと思うのですが、社会人一年目はすごく大変で…。それまでは表に立って演技していたのに、いきなり裏方に回ってしまったので、慣れるまでが大変でした。その時は、「大変」という感情を通り越して過ごしていましたね。周りの先輩が話している言葉もわからなくて、いつになったら慣れるんだろうって不安に思うくらい大変な日々が続きました。

−−「踊る大捜査線」では中野さんが出演される企画もありましたよね?
ありましたね!あれこそ、自分で自分をプロデュースする、ではないですけど、「踊る大捜査線」の舞台セットを私が婦警になって紹介するという内容でした。台本もなく、構成を自分で考えて、喋りながら歩いて説明するというものだったので、いい勉強になりました。

−−映画の後はスポーツ局に異動になりました。「すぽると!」でやりたいことはあったんですか?
実はフィギュアスケートの中継をやりたかったんです。まずはアシスタントディレクターとしてニュース制作の知識を得るために「すぽると!」に配属されたと思うのですが、夜遅い時間の放送だったので、昼夜逆転の生活に慣れるのが大変でした。でも、実際やってみると生放送はスケートと共通点がたくさんありました。スケートの場合、ミスしてしまったら、どこかでリカバーしないといけないので、頭の中はすごく計算しながら滑っているんです。「すぽると!」の生放送でも、例えばAの構成を用意していたのに、突然速報が飛んできてBのパターンになる。臨機応変に対応しなければいけない。スケートの即座に判断するという力が役に立ったかなと思います。スケートは失敗することなんて考えてはいけなくて、パーフェクトにやらないといけないんですけどね。失敗したときのことを考えているとそれが的中してしまいやすいです。けれど、失敗した時にどう取り返すか、というところがフィギュアスケートには求められています。生放送で、決められた構成の中で変化していっても、それに対応できる判断力を身につけることができたと思っています。

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