オータム・ネーションズカップ優勝予想はあの国!その理由とは?ラグビー日本代表SO松田力也選手インタビュー

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 おなじみイングランド、フランス、アイルランド、スコットランド、ウェールズ、イタリアの欧州6カ国にジョージアとフィジーの2カ国を加えて開催されているラグビー8か国対抗戦「オータム・ネーションズカップ」。

WOWOWで全試合放送中のこの大会も11月をもって第3節まで終了し、残すは最終節となる12月第1週の、優勝決定戦を含む順位決定戦のみとなった。

最終節はグループAとグループBの同順位のチームが順位決定戦で対戦する。それを前に、第3節では全チームのグループ内順位が確定。グループAはイングランドがウェールズに勝利し1位通過を決めた。

この一戦の中継にはラグビーワールドカップ2019日本代表のSO松田力也選手(パナソニック ワイルドナイツ)が出演し、元日本代表の大西将太郎さんとともに試合を解説した。そして放送終了後、今回の2カ国をはじめとする各参戦チームの印象や大会全体の感想、優勝予想などに加え、開催まで3年を切ったラグビーワールドカップ2023フランス大会への思いなどをうかがった。

写真:WOWOW





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──まずはウェールズvsイングランドの感想をお願いします。

「テストマッチの解説は初めてでしたので、今はほっとしています(笑)。なかなか経験できないことですし、今回すごくいい機会をいただけました。普段の試合やミーティングでも相手が理解しやすいように言葉で伝えていますので、今回の解説にも多少は活かせたのかなと思います」

──放送終盤で「試合がしたくなった」とおっしゃっていましたね。

「本来であれば日本代表がオータム・ネーションズカップのピッチに立って試合ができていたかもしれないので、現状と照らし合わせて考えると『いい機会だったのに残念だ』という思いは正直あります。ただ、参戦できなかった一方で体の準備はしっかりできているので、その時間が取れたことは良かったと思っています」

──今回のウェールズvsイングランドで特に印象に残った選手をお願いします。

「放送ではイングランドのPRマコ・ヴニポラ選手をTIP(Today’s Impact Player)に挙げましたが、自分のポジション柄、普段からゲームメイクの面を見て学んでいますので、やはりイングランドのSOジョージ・フォード選手とCTBオーウェン・ファレル選手をよく見ていました。彼らがいたからこその勝利だったと思います」

──同い年のイングランドLOマロ・イトジェ選手にも以前から注目されていたそうですね。

「同じ世代の選手ががんばっているのを見ると、自分ももっとやらないといけないと思いますし、本当にいい刺激をもらえています。彼はこの試合でもすごく運動量が多く、要所要所でいいプレーをしていたので、あらためていい選手だなと感じました」

──イングランドとは2018年にトゥイッケナム・スタジアムで対戦しています。当時の思い出はありますか?

「対戦した当時、イングランドは日本代表をあまり対等に見ていない雰囲気がありました。しかし前半いい勝負をしたことで(15-10で日本代表がリード)、後半は一気に本気モードで来ました(15-35で敗戦)。僕が出てからトライを取られましたし、この試合はリザーブだったCTBオーウェン・ファレル選手にタックルされターンオーバーされてしまったこともよく覚えています。次の対戦からは日本を対等に見てくれるといいですし、日本もそういう位置まで来ていると思いますので、いつかリベンジできる時が来ればいいなと思っています」

──ヨーロッパには他にも有能なSOが数多くいますが、特に注目しているSOは誰でしょうか?

「アイルランドのSOジョナサン・セクストン選手です。すべてのプレーが堅実で、今どのプレーが最適かということを常に正確に判断し選択しているプレーヤーだと思います。チームに必要とされている信頼感のある存在なので、自分もそうなりたいと考えています。昨年のワールドカップで直接対決できれば肌で感じることもあったと思いますので、ぜひ対戦したかったですね」

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