髙阪剛『UFC237』の展望を語る「似て非なる二人のマッチアップなど、今回は実に興味深いカード」

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 日本時間の5月12日(日)、ブラジル・リオデジャネイロ、ジュネス・アリーナで『UFC237』が開催される。

(写真左より)ジョゼ・アルド、ローズ・ナマユナス、ジェシカ・アンドラージ、アンデウソン・シウバ 写真:Getty Images

メインイベントは、ローズ・ナマユナスvsジャシカ・アンドラージのUFC世界女子ストロー級タイトルマッチ。その他、元フェザー級王者ジョゼ・アルド、元ミドル級王者アンデウソン・シウバなど、地元ブラジルが生んだレジェンドファイターたちが多数参戦する豪華カードが並んだ。

この大会の見どころを、「世界のTK」髙阪剛に語ってもらった。

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「UFC最軽量の階級とは、とても思えない迫力ある試合になる」

ローズ・ナマユナス 写真:Getty Images


――「UFC237」のメインイベントは、王者ローズ・ナマユナスが、地元ブラジルのジェシカ・アンドラージの挑戦を受けるUFC女子ストロー級2度目の防衛戦が行われます。この一戦、髙阪さんはどう見ていますか?
「この二人はどちらも、打撃と寝技の両方が強いアグレッシブな選手なのですが、これまでの試合を見るかぎり、『ファイターとしての性格』が正反対だと思うんです。まず、アンドラージは、『ぶっ倒しにいくぞ』という気合が前面に出ていて、『女ヴァンダレイ』と呼びたくなるタイプの選手。左右のフックをガンガン振り回してくるという、まさにヴァンダレイ・シウバのような闘い方です。相手のパンチを被弾しながらも、最終的には自分の重いパンチをヒットさせて勝つという形ですよね。一方、王者ナマユナスは、スマートな闘い方をしているように見えて、エグイことが平気でできてしまうタイプなんです」

――エグイことというと、具体的にどんな攻撃ですか?
「例えば、グラウンドでポジションを奪いにいきながら、常にパウンドを落とし続けて、その打撃をいちいち相手の目や鼻に入れているんですね。そういう相手が嫌がる、相手の心を折るような攻撃が平気でできる強さがナマユナスにはあるんです」

――気迫を前面に出すアンドラージに対して、ナマユナスは冷徹なタイプということですね。
「それでいながら、お互いパンチをもらっても怯まないという共通点もある。だから、ある一面では対照的で、ある一面では似た部分がある二人という、非常に興味深いマッチアップになっています」

——ナマユナスは、2017年11月に長期政権を築きつつあったヨアナ・イェンジェイチックをアップセットで破り王座を獲得。昨年4月のリマッチでもしっかり返り討ちにするなど、ここ2~3試合で実力的に急上昇してきた印象ですが、その強さの秘密はどのあたりにあると思いますか?
「ナマユナスは、勝ちながら自分を修正し続けている選手だと思うんです。ヨアナとの試合でも、1戦目と2戦目では試合のやり方や身体の使い方を変えてきていた。普通は前回勝ったイメージのまま闘おうとするものだし、自分の弱い部分を確認する作業って、選手にとっては嫌なものなんですよ。でもナマユナスは、勝っていながら自分の弱点をちゃんと直視して、修正し続けているから、毎回成長しているでしょうね」

――その進化する王者と、現在3連勝中と勢いに乗る挑戦者の闘いのポイントは、どのへんになりそうですか?
「アンドラージは、今回もどんどん前に出てくると思います。それに対して、ナマユナスが冷徹にジャブを突いていって、ダメージを蓄積させようとする展開が予想されます。それでもアンドラージは前に出続けてきて、大きなパンチが一発当たれば、ナマユナスも倒れると思うので、そこから先の攻撃。どちらかがアドバンテージを取ってから、二つ目の局面でどういう攻撃ができるか。そこがキモになる気がします」

――両者ともに、追い込んでからどんな二の矢三の矢を放てるかがポイントだと。
「そうですね。アンドラージの方は、ケージレスリングも得意なので、テイクダウンを奪って上のポジションから攻めるというのも選択肢のひとつだと思います。ナマユナスの方は効かせるパンチが打てる選手だから、そのままスタンドで終わらせようとするかもしれない。また、二人とも5ラウンドをフルに攻め続けるようなスタミナと集中力を持った選手ですからね。女子ストロー級というのはUFC最軽量の階級ですが、そうとはとても思えない迫力ある試合になると思うので、これはもう、観た方がいいですよ(笑)」

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