髙阪剛『UFC238』の展望を語る「階級離れしたフィジカルを『持つ者』と『持たざる者』の攻防戦になる」

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 日本時間の6月9日、アメリカ・イリノイ州シカゴのユナイテッド・センターで『UFC238』が開催される。

(写真左より)ヘンリー・セフード、マルロン・モラエス、ヴァレンティーナ・シェフチェンコ、ジェシカ・アイ 写真:Getty Images

メインイベントは、前王者TJ.ディラショーの王座剥奪を受けて、現フライ級王者ヘンリー・セフードとマルロン・モラエスによるUFC世界バンタム級王座決定戦が行われる。セフードはこれに勝てば、UFC史上4人目のUFC二階級同時制覇となる。

さらに、王者ヴァレンティーナ・シェフチェンコにジェシカ・アイが挑むUFC世界女子フライ級タイトルマッチも行われる。この豪華2大タイトル戦の見どころを、「世界のTK」髙阪剛に語ってもらった。

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「この試合はエリートvs野生の闘いになる」

マルロン・モラエス 写真:Getty Images


――フライ級王者ヘンリー・セフードが、4連勝中のマルロン・モラエスと、現在空位のバンタム級王座を争うこととなりました。この一戦をどう見ますか?
「最近、二階級制覇を狙う選手が増えていますが、やはり一番問題となるのは、体格差とフィジカル差なんです。ただ、セフードの場合、フライ級王者ということで、バンタム級から見て一階級下ではありますが、フィジカルに関していえば、下手したらバンタム級以上、フェザー級ぐらいの力があるのでは、と思っています。」

――一階級どころか二階級上のフィジカルですか。
「例えば今年1月、当時のバンタム級王者TJ.ディラショー相手にフライ級王座防衛戦をやったときも、スタンドの攻防の最中に、セフードが両手でプッシュしたら、ディラショーが吹っ飛んだシーンがありました。普通、あんなに吹っ飛ばないですから。あの瞬間、ディラショーはこれはヤバいぞと感じただろうし、逆にセフードの方はいけると思ったはずです。他の試合を見ても、組んでのフィジカルは当然として、スタンドで構えてプレッシャーをかけると、どんどん相手が下がっていっている。これは、おそらくフィジカルの強さが構えからもにじみ出ているからでしょう。さらにガードの上からでもこれを食らったらまずいなと相手に思わせるような打撃を5ラウンド終始できてしまう。そこが彼の一番の強みなのではと思いますね。」

――圧倒的なフィジカルとともに、体幹の強さから繰り出される軽量級離れした重いパンチが最大の武器だと。
「そうですね。打撃を打つときに一切、下半身がブレないんですよ。ヒザが伸びて打っているパンチなんてホントにない。あれを5ラウンド続けられるのは、驚異的としか言いようがないです。強弱をつけずに『強』だけですから。前フライ級王者のデメトリアス・ジョンソンなんかは、ペース配分がわかっているので、途中でうまく流すんです。ステップを使って翻弄したり、ごまかすテクニックを持っている。でも、セフードにはそれがない。セフードは北京五輪のレスリング金メダリストですよね。過去にもオリンピックのメダリストが何人かUFCのリングに上がっていますが、本物の中の本物が来ちゃった、という感じがします。他の選手からしたら『これはまずいヤツがきたな』『俺らのところに来るんじゃねえ』と思ってるんじゃないかな(笑)。」

――もともと素質がすごいのに、ここ数試合、MMAに完璧にアジャストしてきたわけですからね。
「チャンピオンでありながら、ここ数試合、まだ急成長している。闘いの中で技術の取捨選択をしていって、自分の型を見つけたことで、本人も驚くほどMMAファイターとして強くなっている気がします。」

――対するマルロン・モラエスは、激戦区バンタム級で4連勝中の選手ですが、いかがですか?
「モラエスは3試合連続で1ラウンド勝利中ですが、試合を作るタイプというより、とにかく試合を終わらせることを考えて闘う選手という印象ですね。打撃の一発一発が『KOで勝つための最短距離の打撃がこれだよ』というものなんですよ。感覚的に、勝つ=KOか一本という気持ちができている。だから今回の試合でも、セフードはプレッシャーをどんどんかけていって、ペースを握ろうとすると思いますが、モラエスはそういうのをあまり考えず、いつもどおり倒しにいくのでは、と考えています。」

――相手がどんな戦法でこようと、最短距離で仕留めにいくだけだと。
「とは言っても、むやみに前に出るのではなく、自分の射程圏内で常に試合をすると思います。距離の設定がモラエスの方が、少し遠いんです。だから、プレッシャーをかけたいセフードからしたら、モラエスが得意としている前足の蹴りはすごく嫌な攻撃になるはず。そこでもしセフードがじれて、『もう、いってまえ!』ってなったとしたら、モラエスにとって大きなチャンスが舞い込むかもしれない。」

――モラエスが、セフードのプレッシャーに左右されず、自分の距離や闘い方を貫けば、勝機が訪れると。
「全体的なポテンシャルの高さはセフードの方が上回っているかと思いますが、要所要所で仕留める力はモラエスもかなり高いものを持っているので、勝つ可能性は大いにあります。モラエスは野生の勘が研ぎ澄まされている感があるので、この試合はエリートvs野生の闘いになると思いますね。」

ヘンリー・セフード 写真:Getty Images

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