髙阪剛「UFC235」の展望を語る 王座初防衛戦に臨む「超人」ジョン・ジョーンズに死角あり!?

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 日本時間の3月3日、アメリカ・ネバダ州ラスベガス T-モバイルアリーナで『UFC235』が開催される。

今大会のメインイベントは、昨年12月の「UFC232」で1年3ヶ月ぶりの復帰戦を行い、UFC世界ライトヘビー級王者に返り咲いた「超人」ジョン・ジョーンズが、アンソニー・スミスの挑戦を受ける王座初防衛戦。
さらに、盤石の強さを見せる王者タイロン・ウッドリーが、現在MMA(総合格闘技)14連勝中のカマル・ウスマンを挑戦者に迎え、UFC世界ウェルター級タイトル5度目の防衛戦を行う。

この豪華ダブルタイトルマッチの見どころを、WOWOW『UFC‐究極格闘技‐』解説者としても知られる「世界のTK」髙阪剛に語ってもらった。

写真:Getty Images

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「本来のジョーンズらしい暴れっぷりが見られるのは、復帰第2戦である今回」

ジョン・ジョーンズ 写真:Getty Images


——昨年12月30日(日本時間)の「UFC230」で復帰したジョン・ジョーンズが、早くもUFC世界ライトヘビー級王座初防衛戦を行いますね。
「前回のアレクサンダー・グスタフソン戦から2ヶ月ちょっとですからね。UFCチャンピオンが、こんな短い間隔ですぐタイトル戦をやるということは、通常ありえない。半年は空けるのが普通です。それなのに、このタイミングですぐ試合をやるっていうことは『あの感覚を忘れないうちに、すぐ試合をしないとダメなんじゃないか』と、本人も感じたような気がするんですよね。この前のグスタフソン戦で、最後はグラウンドの打撃でTKO勝ちしたわけですけど、そこに持っていくまでの一連の流れを見ると、ようやく試合終盤になって、本来のジョン・ジョーンズらしい動きが少し見えたというか、感覚を取り戻した気がしました。それまでは、ちょっと手探り状態的にも見えたので」

——前回のグスタフソン戦では、TKOで勝ったとはいえ、完全に感覚が戻ってきてないように見えたと。
「そうですね。ちょっと本人の中でもフラストレーションがたまる試合だったんじゃないかなと思いました。自分から攻撃を仕掛けているんだけど、二手三手がなかなか出なかったり、逆に相手のアタックがあったあとの『際』の攻撃だったりとか。その辺が、以前のジョーンズに比べるとワンテンポ遅れるな、というふうに見えたんです。言い方を変えると、ブランクがあったが故に、冒険しないで確実に勝ちを収めるための試合のやり方をしたのかもしれない。だから本来のジョーンズらしい暴れっぷりが見られるのは、復帰第2戦である今回じゃないかと思うんです」

アンソニー・スミス 写真:Getty Images

――対するアンソニー・スミスは、現在3連勝中。しかも、ラシャード・エヴァンス、マウリシオ・ショーグン、ヴォルカン・オーズデミアという元王者、およびタイトル戦経験者相手に3連続フィニッシュ勝利と勢いに乗ってます。
「アンソニー・スミスは、攻撃型の選手で、自分からどんどん前に出て勝ち切る試合が多いんです。相手との打ち合いでも引かず、連打が打てるタイプの選手なので、パンチも一発で終わらずに、トドメを刺すまで打ち続けられるところが魅力ですね。また、スミスはベースがもともとMMAの選手なので、総合(格闘技)の中で、グラウンドの身体の使い方だったり、極めにいくタイミングを身につけたんだろうなと思うような動きをよくしてるんですよ。だから、打撃と寝技も含めてアグレッシブな総合をやって、一気に自分のペースをつかむタイプの選手という印象もあります」

——ジョーンズのエンジンがかかる前に、スミスがペースをにぎるかもしれませんね。
「そうですね。しょっぱなからスミスが全開で、ジョーンズにまだ少し動きにもたつきがあったりすると、危ないと思います。それでなくとも、ジョーンズは若干、スーロースターターな部分がありますから」

――となると、大番狂わせの可能性もある、と。
「ただ、ジョーンズに以前の動きが戻ってきていたら、切り崩すことは相当困難ですね。パンチやヒジがうまいだけでなく足技も使ってくるし、急にタックルも仕掛けてくる。しかも、自分との距離がつかめない感覚を相手に与える試合運びをするので、さしものスミスも容易には入れないでしょう。もしかしたら、得体の知れないプレッシャーに負けて、なかなか前に出られないかもしれない。そこも含めて今回は見応えがあると思いますよ」

――超攻撃型のスミスと、変幻自在のカウンターを駆使するジョーンズの主導権争いの攻防はたしかに見応えがありそうです。
「ジョーンズも自分から攻撃を仕掛けて、スミスが出てくるところにカウンターでヒジを当てる技術を使うなど、そういうことをやり出したら、相当スイングする試合になるはず。そして、いまの状態のスミスを倒したら、ジョーンズは本当の意味で完全復活すると思います!」

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