世界ラリー選手権が開幕!所属選手を総入れ替えしたトヨタが抱える悩みとは?

タグ: , , 2020/1/24

 世界ラリー選手権(WRC)が今年も幕を開けた。第1戦の舞台はモナコを発着とするモンテカルロラリーだ。モナコ自体は小国のため、実際の競技は、お隣のフランスで行われる。

23日に開幕したWRC第1戦モンテカルロラリー。スタートポディウムに上がったのはオジエが駆るトヨタ・ヤリスWRC(トヨタガズーレーシング提供)

注目は所属する3選手を総入れ替えしたトヨタ


 注目は所属する3選手を総入れ替えしたトヨタだ。昨季はエースのオット・タナク(エストニア)がチャンピオンを獲得したが、今季はライバルチームのヒュンダイに移籍。期待していたマニュファクチャラー(製造者)タイトルもヒュンダイに奪われてしまったため、ヤリ―マティ・ラトバラ(フィンランド)、クリス・ミーク(英国)の2人をレギュラーから外した。

 タナクに代わってエースを務めるのが2018年までシリーズ6連覇を果たしたセバスチャン・オジエ(フランス)。昨季は母国メーカーのシトロエンに所属したが、マシンの性能不足に悩まされ、移籍を決断した。古巣シトロエンもエースの離脱に伴い、勝算がなくなったとしてシリーズからの撤退を電撃表明。今季のトップカテゴリーはトヨタ、ヒュンダイ、フォードの3メーカーで争われることになった。

 新チームメートは昨季までフォードに在籍したエルフィン・エバンス(英国)と、下部カテゴリーのWRC2プロで昨季王者となった有望株のカッレ・ロバンペラ(フィンランド)。WRCはシーズンオフが極端に短いため、新加入選手がマシンを本格的にテストできるのは12月に入ってからがほとんど。雪道も走る舗装路戦のモンテカルロラリーは手探り状態のまま戦うことになる。

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