髙阪剛「UFC236」の展望を語る「ダブルタイトルマッチ戦は最後までどう転ぶか予測不能」

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 来たる4月14日(日)、米ジョージア州アトランタ ステートファーム・アリーナで『UFC236』が開催される。

(写真左より)マックス・ホロウェイ、ダスティン・ポワリエ、ケルヴィン・ガステラム、イズラエル・アデサニヤ 写真:Getty Images

今大会のメインイベントは、昨年10月にコナー・マクレガーを破りUFCライト級新王者となったハビブ・ヌルマゴメドフの長期欠場を受けて、ダスティン・ポワリエと、現フェザー級王者マックス・ホロウェイによるライト級暫定王座決定戦が行われる。ホロウェイは勝てば、史上4人目のUFC2階級同時制覇となる。

さらにミドル級ランキング4位のケルヴィン・ガステラムと、現在総合格闘技16戦全勝を誇る同級5位のイズラエル・アデサニヤによるUFCミドル級暫定王座決定戦も行われる。

この2試合の見どころを「世界のTK」髙阪剛に語ってもらった。

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『生きる格闘文化財』 総合格闘技 堀口恭司 特集 連載スタート!(https://cocokara-next.com/feature_archive/kyojihoriguchi-feature/)

「ホロウェイvsポワリエ戦は、激しい試合になることは間違いない」

マックス・ホロウェイ 写真:Getty Images


――『UFC236』のメインイベントは、マックス・ホロウェイvsダスティン・ポワリエのライト級暫定王座決定戦となりました。両者は2012年2月の『UFC143』で対戦しており、じつに7年2ヶ月ぶりの再戦となります。この一戦を髙阪さんは、どう見ていますか?
「先日、ホロウェイとポワリエの1回目の試合映像を見返してみたのですが、7年の月日は二人をものすごく成長させたなと、あらためて感じました。当然と言えば当然なのですが、単純に打撃、組技の技術だけでなく、例えば広いオクタゴン内での距離のつかみ方や、ケージの使い方、打撃と組み技のバランスなど、いろんなものを積み上げてきている二人の対戦ですから。前回はポワリエが勝ってますけど(1R 腕ひしぎ三角固めでの一本勝ち)、その結果は当然参考にはなりません」

――しかも、ホロウェイはその試合がUFCデビュー戦でした。では、試合のポイントはどのへんになると思いますか?
「両者ともにトップレベルのストライカーなので、当然、打撃の攻防が鍵を握ると思いますが、タイプ的には少し違うんですよね。まずホロウェイの方は、非常に攻撃的な選手で、なおかつ体勢が崩れた状態からでも強い打撃が打てるのが強みです。一見ヘタクソな打撃に見えて、しっかり相手に当てて、なおかつ効かせるという打撃。それを相手の打撃をもらったあとにでも出せる。だから対戦相手からすると、ホロウェイがバランスを崩していて『いま、いける!』と思って前に出たところで、なぜか強い打撃をカウンターで当てられて効いてしまうという、そんなことが起こっているんです。だから前回、昨年12月のブライアン・オルテガとの試合も、そういったところが随所に見られて、だからこそ、あのオルテガが強く見えなかったんです」

――思いもよらぬタイミングで打撃をもらうから、オルテガもよけいに効いてしまったわけですね。
「一方のポワリエはホロウェイとは対照的で、体勢を整えてから的確にしっかり打ち切る打撃です。サウスポーで、ケンカ四つの相手に対して右のジャブで追い込んでおいて、左ストレートで顔面を貫くというのがひとつ軸としてあって……かと思いきや、左から入って右のフックを返すというのもフィニッシュブローとして持っている。相手がグラついたときも、慌ててラッシュを仕掛けるのではなく、しっかり形を整えてから仕留めにいく。裏を返せば、本人の中で勝つ形が決まってきてるんだろうなと思うんです」

ダスティン・ポワリエ 写真:Getty Images

——ポワリエは現在3連続フィニッシュ勝利中ですが、だからこそ勝ち切ることができていると。
「そうですね。それともう一つは、UFCミドル級王者ロバート・ウィテカーと少し似ているところがあって。おそらく、ポワリエの打撃というのは形が整っているが故に、相手からするとだんだん読めるようにもなってくると思うんです。だから攻撃を被弾することも多くて、昨年7月のエディ・アルバレス戦でも、打ち終わりでカウンターを入れられたりもしてました。けっこう、効かされている試合が多いんです」

――ですが、最終的にはTKOで勝利しているので、ウィテカー同様、打たれたあとのリカバリーが早いわけですか。
「そうですね。ダメージ回復が早いのと、アンソニー・ペティスとの試合では、1ラウンドから激しい殴り合いを展開しながら、最終ラウンドでもめちゃくちゃ元気でしたから。あれはスタミナとはまた別の分類の耐性があるんです」

――なぜかスタミナも切れないし、ダメージも回復してしまう(笑)。
「こればっかりは自分も理解できないんですよね。脳が揺れたら足が効かなくなるはずなんですが、踏ん張って打撃を打てちゃったり。だから効いているはずなのに、そこから盛り返して逆転してしまう強さがあるんです」

――となると、勝負はどうなりそうですか?
「だから、ものすごく効くホロウェイの打撃をもらっても、はたしてポワリエはリカバリーすることができるか、ここもポイントだと思うんです。ただ、階級的にはホロウェイはフェザー級で、ポワリエはライト級に転向して長いですから、試合が長引くと、ポワリエに傾いてくるんじゃないかとも思います。あとは、両者ともに相手の体力を削っていくような試合運びができる物同士なので、もう一つ『Xファクター』的なものがないと、きれいに勝つのは難しいかもしれない。ただ、激しい試合になることは間違いないですね」

——では両者肉を斬らせ合いながら、どちらが骨を断てるか。
「そういう試合になるでしょうね。だから、最後までどうなるかわからない、見逃せない試合になると思います」

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